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Uber聘请资深NASA工程师 加快开发飞行汽车

2017-10-13 02:41

  新浪科技讯 时间2月7日上午消息,2010年,NASA兰利研究中心一位名叫马克·穆尔(Mark Moore)的飞机工程师发表了一本,概述电动飞机能够想直升机一样起飞和降落,但体积更小也更安静,是一种可替代通勤汽车的快速交通工具。

  穆尔对垂直起降(VTOL)飞行汽车的研究至少打动了一位腰缠万贯的科技迷。阅读了这本后,谷歌联合创始人拉里·佩奇私下开始资助两家硅谷初创公司Zee Aero和Kitty Hawk,研发这项技术,去年夏天《彭博商业周刊》曾对此有所报道。

  现在穆尔已离开供职30年的美国国家航空航天局,加入了一件谷歌的竞争对手公司:Uber科技。在拼车巨头公司,穆尔有了一个新角色——航空工程总监,带头研发一项名为Uber Elevate的飞行汽车项目。他说,“我不认为除了Uber公司之外,还会有更强大的新生态系统领导企业,Uber可以使VTOL市场真正变为现实。”

  但Uber并没有制造飞行汽车。去年十月,该公司发表,为机载通勤和类似的技术挑战描绘出一幅宏伟的发展愿景,希望对噪音污染、车辆使用效率和有限的电池寿命等问题提供行业解决方案。穆尔为这份文件提供了一些,并对公司的愿景和潜在影响印象深刻。

  Uber高级程序产品主管尼基尔·高尔(Nikhil Goel)表示,该公司要组织整个行业协助促进飞行汽车的发展。“Uber继续将其视为整个生态系统的一种促进剂或催化剂,我们很高兴马克能加入我们,与制造商和利益相关者共同合作,继续探索将中的描述变为可应用的产品实例,”高尔在一封电子邮件中写道。

  穆尔承认,当前面临许多障碍,技术只是其中之一。他说,每一家飞行汽车公司都需要与供应商谈判,以降低价格,并游说监管机构认可飞机的使用,并放宽空中交通。但他说,Uber有5500万活跃乘客,足以表明飞行飞机拥有巨大的、可盈利的、安全的市场。穆尔说:“如果没有一个具有经济意义的商业案例,那么,一切只不过是一场疯狂的科技游戏,并不是明智的投资。”

  Uber的愿景是诱人的,尤其对于科幻迷。拼车公司的愿景是将传统的Uber用户从家带到住宅附近的“垂直起降”点,然后升空,穿过城镇,达到距离办公室最近的垂直起降点。这些空中的士只需要飞行50-100英里范围,而且穆尔认为,在乘客登机或离时,交通工具至少可部分充电。他还预测,在接下来的一到三年里,我们会看到几款精心设计的飞行器,在可预见的将来,会出现人类飞行员或可管理的机载计算机。

  但该公司CEO特拉维斯·卡兰尼克一直密切参与策划飞行汽车,并度Uber Elevate计划寄予很高期待。这一迹象表明,这些天来,虽然硅谷表面上与美国唱对台戏,声浪不断,但进军未来的脚步非但没有停顿,反而在继续加快。(斯眉)

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